El Gobierno reclama avances en el turismo

La Conferencia Anual de la Florida-Caribbean Cruise Association, que culminó ayer en San Juan, resultó “altamente exitosa” para esa organización y también para el gobierno de Puerto Rico, al adelantar importantes contactos y acuerdos para el desarrollo de la industria de cruceros en la isla, aseguró el gobernador Ricardo Rosselló Nevares.

Según el gobernador, quien estuvo acompañado en una mesa redonda por la presidenta de la entidad, Michele Paige; la directora de la Compañía de Turismo, Carla Campos; y el director de la Autoridad de los Puertos, Anthony Maceira, la conferencia fue “una plataforma excelente para demostrar que Puerto Rico está abierto para recibir a los turistas, que estamos redoblando la apuesta en el turismo y la economía del visitante, y que queremos trabajar con las alianzas público-privadas (APP) como un ‘driver’ de la economía”.

Entre los avances, Campos indicó que mantuvo un exhibidor donde unificaron diferentes empresas del área turística y varios municipios. Además, se logró que los ejecutivos que toman decisiones de Royal Caribbean, Holland America y Princess Cruises hicieran la “visita histórica” a Ponce.

El gobernador tuvo una importante reunión con los dos principales ejecutivos de MSC Cruises, quienes mostraron interés en expandir su actividad de cruceros en la isla con pasajeros europeos y su operación de carga.

Paige recalcó que Puerto Rico es muy importante para la industria de cruceros, y destacó que en esta conferencia participó la mayor cantidad de ejecutivos de líneas de cruceros que jamás han participado en una de estas reuniones. “Esto no tiene precedente y estuvieron muy impresionados. Esto quiere decir que más barcos, más pasajeros vendrán a Puerto Rico”, declaró.

Maceira adelantó que el proceso para otorgar la APP para puertos está avanzado, y que esperan tener la selección de la mejor propuesta el primer trimestre de 2019. Informó, además, que se adelantaron acuerdos con Norwegian y Carnival para realizar mejoras en los muelles que utilizan. Campos reiteró la proyección de 1.7 millones de pasajeros este año, y adelantó que para el 2019-20 se excederán los 530,000 pasajeros de puerto base.