Murió el expresidente colombiano Belisario Betancur

El mandatario de Colombia entre 1982 y 1986 falleció a los 95 años tras sufrir un problema renal, según confirmó la Clínica Santa Fe de Bogotá, donde estaba internado. Fue el primer presidente que intentó un proceso de paz con las guerrillas.

El expresidente colombiano Belisario Betancur, que comandó el país entre 1982 y 1986, falleció a los 95 años a raíz de una complicación de un problema renal por el que se encontraba internado desde el jueves 6 de diciembre en la Clínica Santa Fe de Bogotá.

A través de un comunicado, el centro médico informó que el deceso de Betancur se produjo a las 14:32, hora de Colombia. Había ingresado al sanatorio para ser examinado por un problema renal que padecía desde hace varios meses.

Betancur -nacido el 4 de febrero de 1923 en Amagá, en el departamento de Antioquia, en el noroeste del país- formó parte del Partido Conservador y fue el primer mandatario colombiano en intentar llevar adelante un proceso de paz con los grupos guerrilleros.

Esa consigna, una de las principales que marcaron su campaña presidencial en 1982 junto al combate de la desigualdad y la mejora de la educación, desembocó en una mesa de diálogo a la que asistieron las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), el Ejército Popular de Liberación (EPL), el Movimiento 19 de Abril (M-19), el Ejército de Liberación Nacional (ELN) y la Autodefensa Obrera (ADO).

Sin embargo, el plan no tuvo el éxito esperado y el declive inició el 6 de noviembre de 1985, cuando un comando del M-19 tomó el Palacio de Justicia en pleno centro de Bogotá y el Ejército protagonizó una violenta retoma que concluyó al día siguiente y dejó 94 fallecidos, entre ellos, once magistrados de la Corte Suprema de Justicia.

Una semana después, el Gobierno de Betancur sufrió otro duro golpe: el 13 de noviembre, la erupción del volcán Nevado del Ruiz provocó un alud que arrasó el municipio de Armero, en el centro del país, y dejó aproximadamente 25 mil muertos.

Estos dos episodios, sumados a la negativa de Betancur para organizar el Mundial de Fútbol de 1986, provocaron una caída en su imagen y el recuerdo de su Gobierno quedó ensombrecido, a pesar de algunas medidas positivas como su empeño por buscar la paz en el país y el desarrollo del programa de alfabetización “Camina” en todo el país.

Tras concluir su mandato, Betancur –que también fue diputado de la Asamblea de Antioquia (1945-1947), miembro de la Cámara de Representantes y ministro de Educación (1960) y de Trabajo (1962-1963)- se retiró de la política y se dedicó a la cultura, en especial a la poesía.

El presidente Iván Duque lamentó la muerte de un “gran amigo”

A través de su cuenta de Twitter, el presidente de Colombia, Iván Duque, expresó su pesar por el fallecimiento de Belisario Betancur, a quien calificó como un “gran amigo y un gran colombiano”.

“Su legado en la política, en nuestra historia, en la cultura es ejemplo para todas las generaciones futuras”, escribió Duque.

Otros expresidentes colombianos, como Andrés Pastrana, César Gaviria, Ernesto Samper, Álvaro Uribe y Juan Manuel Santos, también manifestaron sus condolencias por la muerte de Betancur a través de Twitter.

Santos, presidente de Colombia entre 2010 y 2018, consideró a Betancur como un “gran patriota, gran amigo y gran ejemplo de entereza, honestidad y humildad”.

En tanto, Uribe, mandatario colombiano entre 2002 y 2010, recalcó que “ha muerto un gladiador de la democracia, de la cultura, un humanista”.

Asimismo, el también conservador Pastrana, presidente entre 1998 y 2002, remarcó que “se nos fue un gran hombre, un estadista, pero por sobre todo un gran ser humano”.

Por su parte, Samper, gobernante colombiano entre 1994 y 1998, lamentó “profundamente” la partida de Betancur, con quien dijo que compartió “lazos de amistad y trabajo”.

Por último, Gaviria, que lideró el Ejecutivo colombiano entre 1990 y 1994, unió sus saludos junto a los del Partido Liberal, que expresó sus deseos de “fortaleza” a la familia del exmandatario.

Con EFE